So Jung Kwak is a highly versatile pianist with brilliant virtuosity and penetrating intellectual insight. As a professional soloist, she has performed throughout the United States and Asia.

She completed her Doctor of Musical Arts in Piano Performance and Literature with a minor in Music Theory from University of Illinois at Urbana - Champaign under the mentorship of internationally renowned pianist and music director of Sinfonia Da Camera, Ian Hobson. Her doctoral thesis was titled “Compositional and Performing Strategies in Five Works for Piano Solo by Carl Vine.” Beginning her doctoral study, she was awarded full scholarship for her outstanding artistic performance and academic accomplishments by the School of Music, University of Illinois.

One of her remarkable achievements was to perform Carl Vine’s major piano compositions, including Piano Sonata No. 2, The Anne Landa Preludes, and Five Bagatelles. While working on those extremely virtuosic pieces, she was also invited to perform them during a master class of the Composers’ Forum at University of Illinois. In addition, she won First Prize at the American Protégé International Competition of Romantic Music and Second Prize at the International Music Competition Vienna Grand Prize Virtuoso. She had her Carnegie Hall debut in March, 2017.

Recently, she earned honorable mention in the 2017 Christine Bane Kefferstan Classical Competition. In addition, she has been accepted as a recipient of a full-tuition waiver to attend the National Conference on Keyboard Pedagogy, July 26-29, 2017, in Lombard, IL. Her research proposal has been selected to be presented at the 2017 NCKP. 

She showed considerable musical talent at an early age. She won in a variety of major competitions including Korea Christian University Competition, Pusan Duo Association Competition, Pusan Music Association Competition, and Pusan Music Education Association Competition.

 

 

In 2005, she made her debut in Talented Young Artist Recital sponsored by Music Chunchu Publisher at Great Hall in Geumjeong Cultural Center, Pusan, South Korea, which was given to only one pianist from each university who graduated with top honors in piano performance. She has been invited to numerous music festivals, including The Third San Juan International Piano Festival in Puerto Rico, Piano Texas, International Keyboard Institute & Festival, Piano Summer at SUNY - New Paltz, and Summer Piano Festival at Boston Conservatory, where she learned and performed a wide range of piano solo, chamber, and concerto repertoire. She has also taken master classes with internationally renowned artists such as Vladimir Feltsman, José Feghali, HaeSun Paik, Oxana Yablonskaya, Dongil Han, Chung-Mo Kang, Jung-Ja Kim, Arkadi Zenziper, Su-Jung Shin, Constantin Inoescu-vove, Kayo Ashahina, William Heiles, Timothy Ehlen, and Matthew McCright. 

As a substantially experienced collaborative pianist, she has performed in a wide variety of vocal recitals and chamber music concerts. She was invited to join Illinois Summer Youth Music as a collaborative pianist, and has featured collaborations with professors John Dee and Timothy McGovern on the ISYM Faculty Recital. During her years in the University of Illinois at Urbana - Champaign, she has performed major orchestral repertoires, including Beethoven’s Symphony No. 9, Stravinsky’s Symphony of Psalms, Verdi’s Requiem and J.S. Bach’s St Matthew Passion, under renowned conductors including Fred Stoltzfus and Kristina Boerger. She has also performed as a demanded collaborative pianist in both instrumental and voice studios including cellist Dmitry Kouzov and flutist Jonathan Keeble, mezzo-soprano Sylvia Stone, and tenor Jerold Siena. In recognition of these accomplishments, she was named the recipient of the prestigious Nancy Kennedy Wustman Memorial Award in Vocal Coaching at University of Illinois at Urbana – Champaign in 2013.  

As an enthusiastic educator and scholar, she is actively involved in Music Teachers National Association. She presented on “The Conflict between Classical Form and Romantic Rhetoric in the Finale of Chopin’s Piano Sonata No. 3 in B minor, Op. 58” at The Fifth MTNA Collegiate Chapters Piano Pedagogy Symposium at University of South Carolina, Columbia SC in January 2016. She had also been invited to the Illinois State Music Teachers Association Conference in November 2016, where she presented on “A Historical Overview and Activities of the UIUC MTNA Collegiate Chapter.” 

She holds Bachelor of Music from Pusan National University, Pusan, South Korea, where she was awarded dean's scholarship and graduated with top honors. She holds a master’s degree and Performer Diploma in Piano Performance at Indiana University Bloomington, studying with internationally acclaimed Professor Shigeo Neriki.

During her years in University of Illinois, she held Graduate Assistant position in 2012-2014, and served as President of the UIUC MTNA Student Chapter in 2015-2016. She served as a Lead Instructor and Coordinator in the Piano Laboratory Program at the University of Illinois at Urbana - Champaign and is currently teaching at Inje University in South Korea. 

           깊이 있고 풍부한 표현력을 바탕으로 세련되고 완성도 높은 연주로 국내외에서 활발한 연주활동을 하고 있는 피아니스트 곽소정은 부산예술고등학교를 졸업하고, 부산대학교를 4년 장학생으로 실기 수석 및 학과 최우등 졸업하였다. 그 후, 미국 인디애나 대학교에 장학생으로 진학하여 석사학위와 전문 연주자 과정 (Performer Diploma)을, 일리노이 대학교 (University of Illinois at Urbana-Champaign)에서 Teaching Assistant로 전액 장학금을 받으며 박사학위 (피아노 연주와 문헌 전공)와 석사학위 (피아노 교수법 전공)를 취득하였다. 부산대학교 졸업 시 수석 졸업자에게 주어지는 음악춘추사 주최 우수 신인 데뷔 연주회에 초청받아 연주하며 그 실력을 인정 받았고, 일리노이 대학에서는 지휘자 Fred Stoltzfuz, Kristina Boerger와 함께 베토벤 교향곡 9번, 베르디 레퀴엠, 스트라빈스키 시편 교향곡, 바하 마태 수난곡 등의 대곡들을 연주하며, Nancy Kennedy Wustman Memorial Award in Vocal Coaching and Accompanying을 수상하였다. 그의 박사논문 “Compositional and Performing Strategies in Five Works for Piano Solo by Carl Vine” 은 구겐하임 선정 작곡가 Dr. Stephen Taylor의 지도하에 쓰여졌으며, 수정이 필요 없는 최고 등급으로 인정되어 만장일치로 통과되었다.

 

           국내에서는 한명희, 노경원, 국외에서는 Shigeo Neriki, Ian Hobson을 사사한 그는 일찍이 부산음악교육위원회 콩쿨, 부산음악협의회 콩쿨, 고신대학교 콩쿨, 피아노 듀오협회 콩쿨 등에서 1위및 상위 입상하였고, 미국 American Protégé International Competition of Romantic Music, International Music Competition Vienna Grand Prize Virtuoso에서 우승하며 국내외에서 두각을 나타내었다. 뉴욕 카네기홀 데뷔 연주, 세인트루이스 스타인웨이홀 연주를 비롯해, 일리노이 모던 앙상블, Women’s Glee Club, Oratorio Society와 함께 연주하였고, 미국 Fox 뉴스, Danville Commercial 뉴스, News-Gazette 등 미국 주요 신문들로부터 격찬을 받고, 일리노이 상원의원 상을 수상하며 국제적으로 실력을 인정받았다. 그 외에도 San Juan International Piano Festival in Puerto Rico, Piano Texas, International Keyboard Institute & Festival, Piano Summer at SUNY - New Paltz, Summer Piano Festival at Boston Conservatory 등 수많은 국제 음악제에 참가하여 미국 전 지역에서 독주와 앙상블 무대를 가졌다.

 

           2016년 박사학위 취득 후, 뉴욕, 캔자스, 텍사스, 세인트루이스, 웨스트 버지니아, 미시간 등에서, 독주회, 듀오 리싸이틀, 조인트 리싸이틀, 챔버 리싸이틀, Faculty 리싸이틀, The Art of French Music, CCCS Children’s Choir Christmas Cantata Concert 등을 성황리에 마치며 활발한 연주활동으로 음악계의 주목을 이끌었다. 또한 미시간 Grand Valley State University와 University of Illinois at Springfield에 Guest Artist로 초청되어 연주를 가졌고, 캔자스 시티에서 열린 Ruel Joyce Recital Series의 리싸이틀은 Kansas Public Radio에 방송되며 극찬을 받은 바 있다. 뿐만 아니라, Champaign Urbana Music Teachers Association Teachers Recital, 푸른나무 한국학교 한인 음악회, Piano Laboratory Program Faculty Recital 등 피아니스트 및 음악감독으로 음악회를 총괄 기획하고 연주하며, 지역문화예술발전에 크게 기여하였다. 국내에서는 고 한명희 교수님을 추모하는 ‘세상에서 가장 아름다운 추모 음악회’ (부산문화회관), 초록우산재단과 함께하는 제 14회 일리노이 동문음악회 (금호아트홀연세), 모차르트 서거 230주년 추모음악회 (세종문화회관)에 초청받아 연주하고 호평을 받은 바 있다.

 

           교육과 학술연구에도 남다른 열정으로 정진하는 곽소정은 미국 최고 권위의 학회이며, 미국 피아노 페다고지의 개척자인 프란세스 클라크 (Frances Clark)의 재단에서 2년마다 주최하는 NCKP (National Conference on Keyboard Pedagogy)에 초청되어 발표하였고, 북미 최대 피아노 페다고지 학회인 MTNA (Music Teachers National Association)의 내셔널 컨퍼런스 (MTNA National Conference), 일리노이주 컨퍼런스 (Illinois State Music Teachers Association State Conference), 피아노 페다고지 심포지움 (Piano Pedagogy Symposium)에도 수차례 초청되어 다양한 주제로 발표하였다. 국내에서는 2019년 한국 피아노 교수법 학회에서 <쇼팽 피아노 소나타 3번 Op. 58, 4악장에 나타난 고전주의 형식과 낭만주의 양식 사이의 충돌>이라는 주제로 렉처 리싸이틀을 가졌으며, 최근 2021년 인제대학교에서 열린 김해 국제 음악제 국제 세미나에도 초청되어 발표하였다.

 

           일리노이 대학교 Piano Laboratory Program의 Coordinator 겸 Principal Instructor로서 프로그램을 총괄하고 피아노실기를 가르쳤으며, Illinois Summer Youth Music의 전임 강사를 역임, 피아노 실기, 피아노 문헌, 건반 앙상블 및 그룹피아노를 가르쳤다. 미국 Illinois State MTNA 콩쿨, Sigma Delta Chapter of Sigma Alpha Iota 콩쿨 심사위원, 그리고 Champaign Urbana Music Teachers Association 회장으로 활동하고, 다양한 연령과 수준, 국적의 학생들을 지도하며, 다수의 지역 및 전국 콩쿠르 입상자를 배출해 내는 등 세계화 시대에 걸맞는 교육자로서의 기량과 재능도 인정받고 있는 곽소정은 현재 인제대학교, 국립군산대학교, 부산예술고등학교, 부산예술중학교, 한국창의예술고등학교에 재직 중이다.